Aktualności Fauna Środowisko

Tęczowe rafy – „filtr przeciwsłoneczny” uratuje koralowce?

Płetwonurkowie w różnych częściach świata mogli zauważyć, że zamiast blaknięcia koralowców wynikającego z wzrostu temperatur i ocieplenia oceanów, niektóre koralowce zaczęły przybierać olśniewające tęczowe kolory. Teraz naukowcy z Southampton University wierzą, że udało im się odkryć, dlaczego tak się dzieje.

Badania przeprowadzone przez badaczy angielskiej uczelni wskazują, że zjawisko to jest znakiem, iż koralowce walczą o przetrwanie. Co więcej, wyniki pokazują, że korale mają szansę, aby odnieś w tej walce zwycięstwo.

Okazuje się, że koralowce przenoszą symbiotyczne glony, które są osadzone w ich komórkach. Wystarczy jednak wzrost temperatury o 1˚C powyżej zwykłego maksymalnego poziomu w lecie, aby doszło do zerwania tego związku. Jeśli glony znikną, biały wapienny szkielet koralowca przebije się przez przezroczystą tkankę, co prowadzi do blaknięcia i obumierania, ponieważ ta tkanka nie jest już chroniona.

gr2

Tajemnicą pozostawało, dlaczego niektóre koralowce emitują wielokolorowy blask zamiast bieli. Naukowcy z uniwersyteckiego Coral Reef Laboratory przeprowadzili serię eksperymentów w swoim obiekcie akwarystycznym i odkryli, że koralowce wytwarzają własną warstwę przeciwsłoneczną, mającą na celu zachęcenie ochronnych glonów do powrotu.

„Nasze badania pokazują, że blaknięcie koralowców obejmuje samoregulujący mechanizm, tak zwaną optyczną pętlę sprzężenia zwrotnego, w którą zaangażowani są obaj partnerzy symbiozy. W zdrowych koralowcach większość światła słonecznego pochłaniają fotosyntetyczne pigmenty symbiontów algowych. Kiedy koralowce tracą symbionty, nadmiar światła wędruje tam i z powrotem wewnątrz tkanki zwierzęcej – odbijany przez biały szkielet koralowca” – powiedział prof. Jorg Wiedenmann, kierownik laboratorium Coral Reef

fx1Okazuje się, że właśnie ten zwiększony poziom światła wewnętrznego jest bardzo stresujący dla symbiontów i może opóźnić lub nawet uniemożliwić ich powrót, gdy warunki otoczenia powrócą już do normy. Jednak, jeśli komórki koralowca nadal będą mogły pełnić przynajmniej niektóre ze swoich normalnych funkcji, pomimo stresu środowiskowego, który spowodował blaknięcie, zwiększony poziom światła wewnętrznego zwiększy produkcję kolorowych, foto-ochronnych pigmentów.

Powstała warstwa ochrony przeciwsłonecznej będzie następnie promować powrót symbiontów. Gdy odbudowująca się populacja alg zacznie ponownie pobierać światło do swojej fotosyntezy, poziomy światła wewnątrz koralowca spadną, a komórki koralowców obniżą produkcję kolorowych pigmentów do ich normalnego poziomu.

Naukowcy uważają, że koralowce poddawane temu procesowi będą doświadczać łagodnych lub krótkotrwałych zakłóceń powstałych w wyniku ocieplenia oceanu. Ich ostatnie raporty sugerują, że zjawisko to miało miejsce w części Wielkiej Rafy Koralowej w Australii podczas niedawnego masowego blaknięcia w marcu i kwietniu. Dzięki temu tamtejsze koralowce zwiększyły szanse na powrót do zdrowia.

W podsumowaniu swoich badań naukowcy podkreślają jednak, że tylko znacząca globalna redukcja gazów cieplarnianych i trwała regionalna poprawa jakości wody, mogą uratować rafy koralowe dla kolejnych pokoleń.

Źródło: cell.com


Manty to wspaniali mieszkańcy morskich głębin. Więcej o tych niezwykłych stworzeniach możecie dowiedzieć się z artykułu opublikowanego w 11 numerze kwartalnika DIVERS24! Magazyn w wersji cyfrowej dostępny jest nieodpłatnie, natomiast wersję drukowaną możesz nabyć w naszym sklepie internetowym.

Czytaj także

Wgrywam....

Strona korzysta z plików cookies w celu realizacji usług i zgodnie z Polityką Prywatności. Możesz określić warunki przechowywania lub dostępu do plików cookies w Twojej przeglądarce. Dalsze korzystanie ze strony oznacza wyrażenie zgody na wykorzystywanie plików cookies. Zgadzam się Czytaj dalej

Loading...
X
X