Divers Alert Network zostało założone w 1983r. jako International Diving Assistance (IDA), przez dr Alessandro Marroniego i było pierwszym całodobowym centrum pomocy nurkowej w nagłych wypadkach. Od samego początku miało charakter członkowski i posiadało dla osób w nim zrzeszonych, ubezpieczenia zapewniające specjalne świadczenia.

dan_historiaMniej więcej w tym samym czasie, w roku 1980, po drugiej stronie Oceanu Atlantyckiego, na Uniwersytecie Duke w USA, powstał pod przewodnictwem prof. Pterea B. Benneta, DAN America, znany wtedy jako Diving Accident Network.

W roku 1984, dr Des Gorman i dr „Fred” Gilligan założyli na terenie Australii i Nowej Zelandii, Divers Emergency Service (DES). Natomiast 1987r. w Japonii prof. Yoshihiro Mano, z Medycznego Uniwersytetu w Tokio, powołał do życia Civil Alert Network (CAN).

Chociaż niezależnie i wciąż nie współpracując ze sobą, cztery organizacje wspierały bezpieczeństwo nurków niemal na całym świecie, zapewniając całodobowe „gorące linie” oraz usługi z zakresu informacji medyczno-nurkowych. W razie wypadku nurkowego, wykwalifikowany, specjalnie wyszkolony z zakresu hiperbarii i medycyny nurkowej personel, był gotów aby nieść najlepszą możliwą pomoc i opiekę poszkodowanym.

Również niezależnie, wszystkie cztery organizacje, w podobny sposób gromadziły dane dotyczące wypadków nurkowych, przy nurkowaniach rekreacyjnych, oraz opracowywały i publikowały okresowe raporty, zawierające wiele interesujących statystyk, związanych z wypadkami podczas nurkowań rekreacyjnych.

Potrzeba powstania międzynarodowej organizacji, dostępnej dla nurków z całego świata, gdziekolwiek by nie nurkowali, była coraz silniejsza. W lutym 1991r. podczas historycznego spotkania w Durham ,siedzibie DAN w USA, wystartował proces tworzenia DAN International. Cztery istniejące do tej pory niezależnie organizacje, zdecydowały się połączyć i przyjąć kolejno nazwy DAN Europe, DAN Australia i DAN Japan, tworząc wspólnie z DAN USA – International DAN (IDAN). W 1996r. Do wspomnianych czterech organizacji dołączyła piąta – DAN Southern Africa.